Nευροεπιστήμονες καταγράφουν το σχηματισμό της σκέψης μέσω του εγκεφάλου

Ερευνητές αναφέρουν σε μια νέα μελέτη η οποία δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Nature Human Behavior, ότι έχουν καταγράψει την πρόοδο μιας σκέψης μέσω του εγκεφάλου, δείχνοντας πώς μια περιοχή που ονομάζεται προμετωπιαίος φλοιός συντονίζει τη δραστηριότητα για να μας βοηθήσει να ενεργήσουμε ως αποτέλεσμα ενός ερεθίσματος.

Καταγράφοντας την ηλεκτρική δραστηριότητα των νευρώνων απευθείας από την επιφάνεια του εγκεφάλου, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι για ένα απλό έργο, όπως η επανάληψη μιας λέξης που παρουσιάστηκε οπτικά ή ηχητικά, οι οπτικοί και ακουστικοί φλοιοί αντέδρασαν πρώτα για να αντιληφθούν τη λέξη.

Ο προμετωπιαίος φλοιός στη συνέχεια ενεργοποιήθηκε για να ερμηνεύσει το νόημα, ακολουθούμενο από την ενεργοποίηση του κινητικού φλοιού για την προετοιμασία μιας απόκρισης.

Κατά τη διάρκεια του μισού δευτερολέπτου ανάμεσα στο ερέθισμα και την απόκριση, ο προμετωπιαίος φλοιός παρέμεινε ενεργός για το συντονισμό όλων των άλλων περιοχών του εγκεφάλου.

Για ένα ιδιαίτερα δύσκολο έργο, όπως ο προσδιορισμός του αντωνυμίου μιας λέξης, ο εγκέφαλος χρειάστηκε αρκετά δευτερόλεπτα για να αποκριθεί, κατά τη διάρκεια του οποίου ο προμετωπιαίος φλοιός ενεργοποίησε άλλες περιοχές του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένων πιθανώς δικτύων μνήμης που δεν ήταν ορατά.

Μόνο τότε ο προμετωπιαίος φλοιός έδωσε την θέση του στον κινητικό φλοιό για να παραχθεί μια προφορική απάντηση. Όσο ταχύτερη ήταν η εναλλαγή στον εγκέφαλο, τόσο πιο γρήγορα οι άνθρωποι απάντησαν.

Είναι ενδιαφέρον ότι η ερευνητική ομάδα διαπίστωσε ότι ο εγκέφαλος άρχισε να προετοιμάζει τις περιοχές του κινητικού φλοιού για να απαντήσει πολύ νωρίς, κατά την αρχική παρουσίαση ερεθισμάτων, υποδηλώνοντας ότι είμαστε έτοιμοι να απαντήσουμε ακόμη και πριν μάθουμε ποια θα είναι η απάντηση.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μια τεχνική που ονομάζεται ηλεκτροκορτικογραφία (ECoG), η οποία καταγράφει από μερικές εκατοντάδες ηλεκτρόδια τοποθετημένα στην επιφάνεια του εγκεφάλου και ανιχνεύει δραστηριότητα στη λεπτή εξωτερική περιοχή, στον φλοιό, όπου ενεργοποιείται η σκέψη.

“Αυτό είναι το πρώτο βήμα για να εξετάσουμε πώς σκέφτονται οι άνθρωποι και πώς οι άνθρωποι καταλήγουν σε διαφορετικές αποφάσεις. Το πώς οι άνθρωποι βασικά συμπεριφέρονται”, αναφέρουν στη μελέτη τους οι ερευνητές.

“Με την μελέτη μας προσπαθούμε να εξετάσουμε το μικρό χρονικό διάστημα μεταξύ των περιστάσεων που συμβαίνουν στο περιβάλλον και της συμπεριφοράς μας ως απάντηση σε αυτό”.

Παραπομπές

Matar Haller et al. Persistent neuronal activity in human prefrontal cortex links perception and action. Nature Human Behaviour (2018). DOI: 10.1038/s41562-017-0267-2

ΑΝΔΡΕΑΣ ΓΡΗΓΟΡΙΟΥ

Παιδί της επιστήμης και της τεχνολογίας, παρέα με ένα γάτο κοιτάζει το σύμπαν και θέτει ερωτήσεις

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *